极光在什么地方会出现?极光形成的原因是什么?

  冰岛是著名的旅游国度,每年去冰岛旅行人数很多,去旅行的大多数人都是去欣赏冰岛的极光的,冰岛极光很美,关于极光,你知道极光形成原因是什么吗? 今天趣历史小编就为大家详细解读一下~

  那是在1950年的一个夜晚,淡红和淡绿色的光弧在北方的夜空上闪耀,所有在那晚见过北极光的人至今都能回想起当时的盛况。它时而像在空中舞动的彩带,时而像在空中燃烧的火焰,时而像悬在天边的巨伞。它绚丽多姿,不断变幻着自己的颜色,一会儿红,一会儿蓝,一会儿绿,一会儿紫,就这样轻盈地在夜空中飘荡了好几个小时。

  而这一美丽的奇景也曾在中国的黑龙江漠河、呼玛一带出现过。1957年3月2日夜晚7点左右,忽然一团灿烂的红霞腾起,瞬间化为一条弧形光带,停留在夜空中长达45分钟之久。同年,中国北纬40度以北的广大地区也出现了同样的现象。其实,北极光是非常罕见的自然现象。1960年,在俄罗斯的列宁格勒也出现过罕见的北极光。那晚,北极光异常强烈,光弧发出白、红、绿的光辉,升上高空,越来越耀眼,直上万里。

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  在极光刚开始出现在夜空时,人们先是看到一条中等亮度的均匀的光弧以直线或稍弯曲的形状横过天空伸展开去(长度几百千米,甚至几千千米,宽十多千米或几十千米)。光弧的上端一般离地950千米左右,而下端则是离地100千米左右。它往返扫动的速度达每秒几十千米,只需几分钟其高度就可以增加到1000倍。

  1988年8月25日21时,在中国黑龙江省漠河县、呼中区、新林区又出现了极光。刚开始时,在地平线上出现了一个亮点。紧接着,它沿着W形的曲线以近似螺旋的轨迹上升。亮点在不断地升高、移动,面积也在不断地扩大,而亮点的尾部留下了像火烧云似的美丽光带。

  在这时亮点开始出现了一个淡蓝色的圆底盘,接着,圆底盘从淡蓝色变成了乳白色。亮点射下一束扇状的光面,闪了几下便消失了。西方低空中的光带向上扩展所形成的淡蓝色的云团正在这个时候,就像一个倒放着的烟斗。这条橙黄色带和淡蓝色的云团持续了40分钟左右才逐渐消失。

  然而,这绚丽壮观的极光却有极强的破坏力。极光给通讯、交通都会带来严重的影响,它能干扰电离层,影响短波无线电信号的传播。在极光强烈活动的影响下,远在美国阿拉斯加的出租车司机竟然可以收到来自本土东部的新泽西州调度员的命令。极光的不断变化也可能会使电话线、输油管道和输电线等细长的导体中产生感应电流,使输油管道被严重腐蚀。

  1972年,在美国的缅因州至得克萨斯州的一条高压输电线跳闸,加拿大哥伦比亚的一台23万伏变压器被炸毁,这一切突发事件的“主谋罪犯”就是奇特而瑰丽的极光。千百年来,人们一直在研究、寻找极光形成的真正原因。很早以前就有人观察到了这一大奇景,可对于它的“横空出世”,至今还是没有人能够用科学的说法给以完整的解释。

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  在古代,极光被爱斯基摩人误认为是火炬;而又有一些人把极光描绘成上帝神灵点的灯,鬼神用它引导死者的灵魂上天堂;而在罗马,极光被说成是黎明女神奥罗拉在夜空中翩翩飞舞,迎接黎明的到来。

  俄国科学家罗蒙诺索夫曾经做过这样一个实验:在一个接近真空的球内制造人工放电现象。结果在空气极其稀薄的玻璃球内,随着放电,不断发现闪光。他得出结论:极光是空气稀薄的高空大气层里的大气放电所造成的。后来,这个实验被不断地重复验证,结果是完全相同的。

  极光是一种放电现象的观点得到证实。但极光仍然有很多谜。比如,高空空气发光是怎样引起的?为什么极光就像万花筒一样可以变幻成千奇百怪的形状,并且在不断变化中从来都是不相同的?极光为什么多发生在两极?

  后来科学研究证实,极光的产生来源于太阳的活动。太阳不断放出光和热,它的表面和内部都在不断地进行着各种各样的化学元素的核反应,产生出强大的含大量带电粒子的带电微粒流;这些带电微粒射向空间,会和地球外80〜120千米高空的稀薄气体的分子发生碰撞,由于这个速度太快,因而就会发出光来。太阳活动高潮的周期性大约是11年1次。

  在高潮期,太阳黑子会呈旋涡状出现,且很大很多。这时的极光因为太阳异常也会比平时更瑰奇壮丽。由此可看出,太阳活动控制着极光活动的频率。有人发现,当一个“大黑子”出现在太阳中心的子午线时,在20〜40小时后,极光就会在地球上露脸。因此,是太阳发出的电造就了极光。

  极光现象为什么只出现在南北两极呢?因为地球就像是一个以南北两极为地磁两极的大磁石,而从太阳处来的粒子流就是指南针,它飞向两极的运动方式是螺旋形的。事实上,磁极不能控制所有的带电粒子流,在太阳非常强烈地喷发带电粒子流的年份里,人们也能在两极地区以外的一些地方观察到极光。不同气体可分成如氧、氮、氯、氖等,空气成分非常复杂,而这些成分在带电微粒流的作用下,产生不同色彩的光,所以极光才能如此美丽多姿。

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  有人从地球磁层的角度去研究极光。地球磁层把地球紧紧包住,就如同地球的“保护网”,使地球不受很大的太阳风辐射粒子的侵袭。可是这张“保护网”在南北极上空就不如别的地方密实,这里有许多大的“间隙”,因此一部分太阳风辐射粒子就乘机进入地球磁层。

  这一点从卫星上看得分外清楚:当太阳耀斑开始爆发时,有些电子就加速沿磁力线从极区进入地球大气层。这就在两极上空形成一个恒定的环形光晕,即极光椭圆环。极光都有圆环并不是一成不变的,其大、小、亮、暗都随着带电粒子的涌入量而变化。由于南北极上空有那些“间隙”,所以极光只出现在两极地区的上空。

  现在还有一个疑问是,太阳风进入星际空间的行动是连续的,太阳风会进入地球极区“通道”,但为什么南、北极的极光并不是时刻可见呢?难道说太阳风所经过的那些“间隙”中还设有“关卡”吗?关于这一点,有一个很合理的假设:太阳风带电粒子进入这些“间隙”后,并不是一下子就爆发的。地球磁力线有一种能力,可以把这些带电粒子先藏起来,只有在一些特定因素如太阳黑子强烈活动的影响下,地球磁力线才把带电粒子放出来,于是就有了极光。

  可是,这些假设都不能解释地面附近出现的极光现象。有人说这些地面极光是地面附近的静电放电所致,因此,极光会出现在离地面4〜10英尺的地方。

  又因为许多彗星明亮的尾巴与极光有很多相似的地方,这使人很自然地将这两种现象联系起来。除此之外,还有很多观点,这里就不一一列举了。尽管极光之谜还没有完全揭开,但人类已初步了解了它的许多方面。科学家们对太阳风的研究监测还在紧张地进行,他们希望通过观察确定太阳风的各种参数是如何变化的。

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